Comment le régime d’un joueur de poker pro a changé ses performances

Le joueur de poker pro Michael Brast membre de l’équipe du Casino 777, un casino belge très réputé auprès de la communauté francophone, nous raconte comment des ajustements sur son alimentation lui ont permis d’améliorer ses performances aux jeux.

J’ai passé la plupart de mes journées à naviguer dans les casinos d’une salle à l’autre, et bien que la vie d’un joueur professionnel m’ait toujours bien convenu, j’ai un toujours eu un ennemi : le buffet.

La pièce maîtresse de l’option restaurant de votre casino typique est la ligne de buffet, et la plupart des établissements encouragent les joueurs à y prendre un repas par le biais de bons d’achat et de coupons. Mais pour beaucoup d’entre nous, cet accès facile à des formules “tout que vous pouvez manger  peut avoir des conséquences désastreuses.

Après avoir passé des décennies à faire le plein avec la deuxième et la troisième assiette, on m’a diagnostiqué du diabète il y a environ cinq ans. La révélation a été un choc pour mes proches, car j’ai toujours été le genre d’athlète qui est fier de sa forme physique. Je fais de l’exercice, je nage, je fais du jogging – mais bon sang si rien de tout cela n’a de l’importance au final si vous mangez mal, il faut changer vos habitudes.

Il s’avère que le diagnostic de mon médecin visait des taux élevés de cholestérol ainsi que l’élévation de la glycémie qui déclenche le diabète de type 2. Simplement dit, je ne mangeais pas bien et ma mauvaise habitude de manger buffet m’est revenue en pleine face.

 

J’ai été forcé de jeter un bon coup d’œil à mon régime alimentaire, et quand ce moment est arrivé, ce n’était pas beau à voir. Côte de boeuf avec beaucoup de sauce au jus. Des tas de purée de pommes de terre et toute la sauce que je pouvais demander. Oeufs benedict pour le petit déjeuner, lasagnes pour le déjeuner, peut-être même du confit de canard pour le dîner. Et ne me parlez pas de la gamme de desserts…. disons que la crème brûlée est ma némésis et n’en parlons plus.

Pour couronner le tout, j’ai profité pleinement des boissons gratuites offertes par tous les bons casinos. Entre quatre ou cinq Coca Colas par jour, et un verre de Whisky Sour, je rendais un mauvais service à mon corps avec chaque jour passé au casino.

Après avoir fait un inventaire personnel de mon alimentation quotidienne, le temps est venu de concilier mon nouveau style de vie avec ma carrière de joueur de casino. Mais avant de me lancer tête baissée dans un nouvel engouement pour les régimes, je voulais étudier la relation entre le régime alimentaire et les résultats de jeu, je me suis donc entouré de consultant et autres experts du casino pour prendre les bonnes décisions.

Ce que j’ai trouvé était pour le moins intéressant à dire, donc avant de révéler mes améliorations alimentaires personnelles, j’aimerais vous faire part de quelques découvertes :

 

Le pouvoir de certains aliments

Si vous êtes un fan de poker hardcore, vous vous souvenez probablement d’un agent d’Hollywood du nom de Jamie Gold.

En 2006, Gold a pris d’assaut l’événement principal des World Series of Poker (WSOP), en utilisant la table de conversation à la lettre et un jeu agressif pour remporter le tournoi le plus difficile de la planète. En fin de compte, Gold a remporté le championnat du monde de poker, ainsi qu’un jour de paie de 12 millions de dollars.

Mais au cours d’une semaine éreintante sur le feutre, alors que des milliers de joueurs se tenaient toujours entre lui et le titre, Gold s’est distingué par son choix particulier de collation en milieu de partie : les myrtilles.

Peu importe la hauteur des enjeux, Gold avait son bol de myrtilles à portée de main. Pendant les interviews du vainqueur dans les médias juste après avoir remporté la victoire épique, Gold a été interrogé sur son penchant pour les myrtilles, et il les a joyeusement appelées sa “nourriture du cerveau”.

Bien que ce concept puisse sembler n’être rien d’autre qu’un peu d’absurdité du nouvel âge, la science moderne a confirmé l’efficacité de ce qu’on appelle les aliments pour le cerveau et de nombreux blogs de jeu en parlent depuis des années.

Voici comment le Medical Daily résume le pouvoir des myrtilles :

“Manger un bol de myrtilles peut améliorer considérablement la concentration et la mémoire cinq heures plus tard.

Une étude réalisée en 2009 à l’Université de Reading a révélé que les participants qui buvaient un smoothie aux myrtilles le matin réussissaient beaucoup mieux dans les tâches mentales au milieu de l’après-midi que ceux qui prenaient un autre verre. Ceux qui n’avaient pas de smoothie aux myrtilles ont vu leur efficacité diminuer de 15 à 20 %.

 

Des chercheurs britanniques croient que les antioxydants contenus dans les myrtilles stimulent la circulation du sang et de l’oxygène vers le cerveau, en gardant l’esprit actif.”

Non seulement Gold avait une longueur d’avance en ce qui concerne les cartes, mais il avait aussi un avantage certain sur ses adversaires en termes de régime alimentaire. Tandis que d’autres joueurs succombaient à la fatigue et au stress – ce qui n’était naturel qu’après plusieurs journées de jeu de 14 heures d’affilée – Gold a utilisé son bol de myrtilles pour continuer à être concentré naturellement.

 

Retournez-y et regardez les images de cette mémorable table finale du Main Event WSOP 2006.

Gold fonctionne à plein régime, son esprit se déplace à cent à l’heure et sa bouche n’est pas loin derrière. Sa capacité à lire les adversaires était étrange, et à aucun moment il ne semblait ni fatigué ou dépassé par le moment.

Les myrtilles ne sont pas non plus le seul aliment reconnu comme bon pour le cerveau, car de nombreux fruits et légumes contiennent les antioxydants essentiels dont le système cognitif humain se nourrit.

 

L’un des aliments les plus faciles à apporter avec vous lorsque vous broyez des jeux de casino est la banane, qui est une centrale électrique pour fournir du potassium à l’organisme.

Découvrez ce que Lynn Gilmartin, hôtesse du World Poker Tour et gourou de la nutrition, a à dire sur les bananes et de la puissance cérébrale :

“Le potassium est un minéral essentiel présent en grande concentration à l’intérieur de chaque cellule du corps.

Dans le cerveau, le potassium construit le potentiel électrique à l’intérieur des cellules du cerveau nécessaire à la signalisation électrique entre les cellules.

L’appauvrissement en potassium du corps diminue la quantité de signaux électriques dans le cerveau, ce qui entraîne la léthargie.”

 

Si vous cherchez à réduire les calories et à perdre du poids, vous ne pouvez pas vous tromper avec une alimentation riche en fruits et légumes. Et comme avantage supplémentaire, les aliments pour le cerveau comme les myrtilles et les bananes peuvent vous donner un avantage énorme en termes d’acuité mentale, de mémoire, de rappel et de concentration.

 

Végétarien / Végétalien

Un autre pro du poker connu pour adapter son régime alimentaire pour une meilleure performance est Daniel Negreanu.

Le joueur de poker avec le plus de victoires de l’histoire du tournoi, avec plus de 35 millions de dollars en espèces à son crédit, “Kid Poker” est connu pour son engagement strict envers un mode de vie végétalien. Cela signifie pas de viande, pas de produits laitiers et rien du tout qui utilise des sous-produits animaux.

Negreanu est un fier végétalien qui utilise son statut de meilleur pro au poker pour enseigner au public les bienfaits du véganisme pour la santé. Mais ça n’a pas toujours été comme ça.

 

Il y a des années, alors qu’il était encore en train de gravir les échelons, Negreanu s’est senti fatigué et léthargique – même s’il gagnait gros aux tables. Finalement, il a retracé ses maux physiques jusqu’au régime alimentaire typique des joueurs de casino : aliments vides, bonbons, boissons gazeuses et alcool.

Negreanu a écrit une ode à ses habitudes alimentaires plus saines dans un article paru en 2015 pour Vice News, intitulé “Being Vegan Makes Me a Better Poker Player”. Dans le post, le sextuple champion des World Series of Poker (WSOP) raconte son réveil diététique :

“J’ai abandonné l’école pour jouer au poker et à 21 ans, j’ai déménagé de Toronto pour tenter ma chance en tant que pro à Vegas. J’ai mangé le régime typique de la plupart des joueurs de poker dans les années 90 : hamburgers et steak, avec des frites, de la purée et un sauce au vin, avec en accompagnement de la bière et de la  vodka.

Il n’y avait rien de frais dans mon régime alimentaire et je me sentais mal.

Mon solde bancaire était en bonne santé, mais mes tripes ne l’étaient pas – je savais que quelque chose devait être donné. Je ne voulais pas blâmer l’alcool, alors j’ai décidé que ce devait être la viande qui ne me faisait pas me sentir bien et en 2000, je suis devenu végétarien.

Je suis devenu végétalien en 2006 quand j’ai commencé à prendre au sérieux l’idée d’une alimentation saine.”

 

En adoptant un régime végétalien basé sur les smoothies aux fruits, les noix, les graines de chia et les produits frais, Negreanu a rééquilibré son corps pour mieux répondre aux exigences du circuit des tournois.

Il a peut-être été coincé dans le casino pendant des jours et des jours, mais même avec des buffets à chaque coin de rue, Negreanu s’est pleinement engagé dans le véganisme.

Il s’est avéré qu’il a ouvert la voie à d’autres joueurs de poker. La nouvelle génération de joueurs de poker de haut niveau au WSOP peut être trouvé autour d’un buffet au repas végétalien livré par le nutritionniste All American Dave, et ils ont Negreanu à remercier pour cela.

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